woman in lavender blouse speaks from audience at Chocolate Milk screening

Chocolate Milk Photo Gallery

In August 2019, HealthConnect One partnered with UIC’s Center of Excellence in Maternal and Child Health and EverThrive Illinois during Black Breastfeeding Week. They hosted a film screening of CHOCOLATE MILK, a documentary on the racial divide in breastfeeding. HC One’s Tikvah Wadley, led a successful post-show discussion with the audience. Here are a few photos from the evening!

I am so much stronger than I have been led to believe image

Recuperando Tradiciones de Parto Latinas

–> In English <–

¡Hola! ¡Soy Cassie, madre mexicana y Doula de la ciudad de Chicago! Tengo un niño aventurero al que siempre mantengo cerquita de mí. Somos inseparables y nuestro vínculo floreció inmediatamente al nacer. Aquí les comparto un poco sobre nuestro recorrido juntos…

Soy tan determinada como mi chiquito, cuando decidí que quería tener un parto sin medicamentos, mi familia y amigos se sorprendieron.

Después de leer e investigar mucho, pensé: “Mi abuela tuvo 6 hijos, entonces yo podré con este único parto”. Consideré la fortaleza de las mujeres que vinieron antes de a mí y su fuerza. Pensé en otras madres a las que se les considera locas por querer un parto natural. Así que decidí rodearme de historias positivas de parto.

Primero, cambié a cuidados de Partería. Mientras tanto, las náuseas matutinas me estaban afectando horriblemente durante mucho tiempo. Decidí probar remedios naturales, como té y vitaminas. Alrededor del sexto mes me empecé a sentir más como si fuese yo misma. PERO ya era mi sexto mes de embarazo; tenía que ponerme al día en mi camino hacia un parto “natural”.

Tomé una clase de educación prenatal, encontré una Doula de partos y comencé a leer sobre técnicas de confort. Me atrajo la idea de moverme durante todo el trabajo de parto y vi videos de mamás bailando salsa durante las primeras etapas. Aunque mis movimientos de salsa nunca surgieron en el hospital, me reconfortó saber que no estaba sola en mis sueños de tener un parto natural.

El tiempo que invertí en prepararme para el parto fue un período que tomé para mí misma. Fue un tiempo que necesitaba para recuperar mi confianza, revisar recursos y examinar toda la información basada en evidencia que tenía a mi disposición. Este espacio de tiempo es absolutamente esencial para nosotros como familias Latinx que van a dar a luz.

Las nuevas mamás necesitan una comunidad de apoyo incondicional para reafirmar la fortaleza y la información que ya poseen. Yo he visto el poder que tiene un grupo de mujeres que atiende los miedos, las preocupaciones y las preguntas generales de una madre. Esto puede infundir confianza que guía a la madre a través de los momentos difíciles que acompañan la maternidad. Podemos y debemos preservar estas tradiciones culturales al estar física y emocionalmente presentes para nuestras hermanas. Nuestro apoyo prenatal, durante el parto y durante la “cuarentena” le da poder a la voz de la madre.

Al reflexionar sobre el pasado, como madre y Doula de parto, estoy orgullosa que me lancé al vacío y busqué la información que necesitaba. Reintegrar ciertas tradiciones—remedios naturales, apoyo prenatal y laboral de otras mujeres e incluso utilizar un rebozo para levantar mi vientre al final del embarazo, me permitió volverme a conectar con algo que yo deseaba pero que no podía describir: una fuerte conexión con mis raíces que habían estado allí todo el tiempo.

* * * * *

Dónde encontrarme:
www.loveyourdoula.org  /  Facebook  /  Instagram

Afiliaciones:
Healthy Families en Advocate Illinois Masonic (tel: 773.296.5943)
Chicago Latina Moms
Chicago Volunteer Doulas

* * * * *

Ilustraciones de Cameron Light

Puede seguir a Cameron en Instagram @stellar.bear o en Facebook: Stellarbear. Para comprar cualquier trabajo, encargar una pieza nueva o para obtener más información sobre el nuevo conjunto de tarjetas de afirmaciones de Cameron (del cuál forma parte esta imagen), no dude en ponerse en contacto con Cameron a través de las redes sociales o por correo electrónico en enlightenedcam @ gmail. com.

* * * * *
Nota del editor: Gracias a Cassie por compartir su historia como parte de Birth Equity Leadership Academy 2018 Serie del Mes de la Herencia Hispana/Latina, “Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto / Reclaiming our Traditions in Breastfeeding and Birth

Soy Mexicana y este es el mes de mi Patria / I am Mexican and this is the Month of my Country (Español & English)

~ Elva M Mireles

 

Ser una nueva mamá (En Español)

On Being a New Mom (In English)

~ Diana N. Derige, DrPH

 

Yoselin: Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto (En Español)

Yoselin: Reclaiming Latina Traditions in Breastfeeding and Birth (In English)

~ Yoselin

 

Lazos Latancia (En Español)

My Commitment to Breastfeeding (In English)

~ Cyndi Garcia

Mamita (En Español)

Mamita/Grandma (In English)

~ Señora Diomedes Rivera Santiago
Gracias por compartir como parte de nuestra Serie del Mes de la Herencia Hispana/Latina 2017, “Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”
Thank you for sharing as part of our 2017 Latino/Hispanic Heritage Month Series, “Reclaiming our Traditions on Breastfeeding and Birth.”

*****

Disaster Relief and Support (In English)

 

Mamita

–> In English <–
La Directora Asociada de Programas Wandy Hernández le pidió a su abuela que compartiera su historia como parte de nuestra Serie del Mes de la herencia latina / hispana 2017, “Reclamando nuestras tradiciones sobre la lactancia materna y el parto.”

Mi nombre es Diomedes Rivera Santiago Mamita (abuelita) Tengo 84 años. Ramón Quiñones Rivera Papito (abuelito) Mi esposo falleció el 27/02/2007 a la edad de 73 años.

Tuve 11 embarazos. 7 nacieron vivos y 4 pérdidas. Tengo 22 nietos y 28 bisnietos.

Soy de Peñuelas Puerto Rico.

A los 16 tuve mi primer bebé, no entendía lo que me estaba pasando así que fui al médico del pueblo porque sentía náuseas.

Hice lo que toda mujer puertorriqueña hace en nuestra aldea, que fue usar médicos de la aldea que estaban ahí y amamantar hasta que nuestro bebé esté listo. Amamante a mi hija menor hasta que tenía 5 años.

Amamantar a nuestros bebés es saludable, se enferman menos, los partos naturales son mejores para mamá y bebé.

Respetar nuestras tradiciones de la lactancia y del nacimiento es importante para mí porque, todo era natural eso era lo normal en nuestras tradiciones.

Yo era mi propio modelo. Es era lo normal, todos éramos iguales.

Con el fin de preservar nuestra lactancia materna y las tradiciones del nacimiento, necesitamos seguir modelando y educando a nuestr@s hij@s de nuestras auténticas tradiciones.

¿Qué es un área en la lactancia materna y/o las tradiciones de apoyo al nacimiento que usted encuentra alentador o poderoso?

Todo el pueblo era el apoyo de la parturienta, todas ayudaban con el cuidado de sus otros niñ@s, cocinaban, limpiaban, cuidaban el ganado y la agricultura.

Hoy en día las mujeres no se preocupan por la lactancia materna porque no quieren que su pecho les cuelgue. La leche materna es la más saludable para nuestros bebés porque no se enferman tanto.

El concejo que le darían a otra hermana y familia latinas acerca de nuestras tradiciones de parto y la lactancia materna, es que siempre debemos amamantar, es saludable para nuestros bebés, y que lo mejor es tener a nuestros bebés en casa con parteras.

Me gustaría compartir que en mi aldea me convertí en partera, curandera, fúnebre y también rezaba el rosario para los días de duelo (novenario).

Vine a los Estados Unidos para vivir una vida mejor con mi esposo y mis hijos sin saber el idioma.

Continúo modelando y manteniéndome fiel a mi cultura y lo más importante a mis tradiciones.

Además, creo que deberían ofrecerles a las mujeres la opción; el hospital debe tener espacio para hacer cosas de forma natural, dar a luz y amamantar. . . y esa es la forma de hacerlo.

Gracias a la Señora Rivera Santiago por compartir su historia como parte de nuestra Serie del Mes de la Herencia Hispana/Latina 2017, “Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

Mamita (Grandma)

–> En Español <–
Associate Program Director Wandy Hernandez asked her grandmother to share her story as part of our 2017 Latino/Hispanic Heritage Month Series, “Reclaiming our Traditions on Breastfeeding and Birth / Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

My name is Diomedes Rivera Santiago Mamita (granny). I am 84 years old. Ramon Quinones Rivera Papito (grandpa), my husband, passed away on February 27, 2007 at the age of 73.

I had 11 pregnancies: 7 live births and 4 losses. I have 22 grandkids and 28 great-grand kids — twenty-eight.

I am from Peñuelas Puerto Rico.

At 16, I had my first baby. I didn’t understand what was happening to me. I went to the village doctor feeling nauseous.

I did what every Puerto Rican woman does in our village, which was use village doctors that were there. We breastfed until our baby was ready to stop. I breastfed my youngest until she was 5 years old.

Respecting our traditions for breastfeeding and birth is important to me because everything was natural. That was the norm in our traditions. To breastfeed our babies is healthy. They get sick less. Natural births are better for mom and baby.

I was my own role model. It was a norm. Everyone was equal.

In order to preserve our traditions around breastfeeding and birth, we need to continue modeling and educating our children of our authentic traditions. For example, the village was the birthing mother’s support. They assist in taking care of their other children, cooking, cleaning, taking care of their livestock and agricultural.

Nowadays, women don’t care about breastfeeding because they don’t want their breasts to hang, but breast milk is the healthiest for our babies because they don’t get sick as much.

The words of wisdom that I would give another Latina sister and family about our traditions for childbirth and breastfeeding are that we should always breastfeed, be healthy for our babies, and it is best to have our babies at home with midwives.

I would like to share that in my village, I became a midwife, healer, and mortician and I lead the rosary for the days of mourning. I came to the U.S. to live a better life with my husband and my children without knowing the language. I continue to model and stay true to my culture and — most importantly — my traditions.

I think they should offer women a choice; a hospital should have a room to do things naturally, give birth and breastfeed . . . and that’s the way to do it.

Thank you, Ms Rivera-Santiago, for sharing your story as part of our 2017 Latino/Hispanic Heritage Month Series, “Reclaiming our Traditions on Breastfeeding and Birth.”

Lazos Latancia

–> In English <–

Mi nombre es Cyndi Garcia Soy madre de tres niños.

Nací y crecí en Long Beach, California y me identifico como Mexicana-Americana. Mi compromiso con la lactancia materna comienza después de tener mi primera experiencia de lactancia materna con mi primer hijo. Desde el comienzo de mi embarazo tuve un instinto maternal y el deseo de nutrir a mi bebé de los pechos que Dios me dio. Obviamente no tenía conocimiento de que después de estar en trabajo de parto por más de 15 horas conduciría a una cesárea de emergencia. Tuve poco tiempo para pensar lo que me esperaba, pero me aferré a mi fe. Mi bebé nació y, por desgracia, tuvo dificultad para respirar y algunas otros problemas de salud. Pude besar a mi bebé antes de que lo apresuraran a la UCIN (Unidad de Cuidados Intensivos para Neonatales) o NICU por sus siglas en ingles. Mi jornada de amamantar empiezo estando lejos de mi bebé y se convirtió en una mamá zombi bombeando 24/7 por una semana que pareció más larga que todo mi embarazo completo. No podría haberlo hecho sin el apoyo de mi marido, mi familia y mi increíble enfermera.

Creo que la lactancia materna es importante porque no sólo es el derecho de todos los niños a alimentarse de la manera que la naturaleza pretende sino también muy importante para ayudar a construir familias más saludables en todas nuestras comunidades.
Creo que hay mucho trabajo por hacer pero podemos ayudar a preservar la lactancia materna y aumentar las tasas en nuestras comunidades latinas si tuviéramos más educación disponible sobre lactancia materna.

Esa es una gran razón que me inspiro para ser la primer IBCLC Latina en Oklahoma. Hay mucho que se pierde en la traducción. Por lo tanto, me siento bendecida y honrada de poder ayudar a otras madres en mi propio idioma nativo. En mi tiempo libre disfruto ofreciendo mi tiempo como voluntaria para administrar un grupo de ayuda de amamantamiento en línea para las mamás en la comunidad de Tulsa.
Me gustaría incitar a futuras hermanas latinas a amamantar y por favor tomen tiempo para leer y educarse durante su embarazo sobre la importancia de un nacimiento natural y grandes beneficios de la lactancia materna para mamá y bebé.

Me gustaría dejar que mis hermanas latinas sepan que aunque la lactancia materna puede tener algunos desafíos que no están solas hay recursos disponibles en persona, en línea o por teléfono es también otra opción.

 

Recursos de Lactancia en Tulsa:

Línea de ayuda de lactancia materna en Oklahoma 1-877-271-6455

La Leche League of Tulsa

Coalition of Oklahoma Breastfeeding Advocates (COBA)

Gracias a Cyndi por compartir su historia como parte de nuestra Serie del Mes de la Herencia Hispana/Latina 2017, “Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

My Commitment to Breastfeeding

–> En Español <–

My name is Cyndi Garcia. I was born and raised in Long Beach, California and I identify myself as Mexican-American.

My commitment to breastfeeding begin after having my very own first breastfeeding experience with my firstborn.

From the beginning of my pregnancy, I had a motherly instinct and desire to nourish my baby from the breasts God gave me. I surely wasn’t aware that being in labor for more than 15 hours would lead to an emergency c-section. I had little time to think what was ahead of me, but I held on to my faith. My baby was born and unfortunately, he had a hard time breathing and a few other health concerns. I got to kiss my baby before they rushed him to the NICU. My breastfeeding journey began with being away from my baby and becoming a pumping mom zombie, 24/7 for 1 week, which seemed longer than my entire pregnancy. I couldn’t have done it without the support of my husband, my family and my awesome children’s first nurse.

I think breastfeeding is important because not only is it every baby’s right to feed the way nature intended, but it’s also very important to help build healthier families in all our communities.

I think there is a lot of work to be done but we can help preserve breastfeeding and increase rates in our Latino communities if we have more breastfeeding education available.

This is a big reason why I was inspired to become the first Latina IBCLC in Oklahoma. There is a lot that gets lost in translation. Therefore, I feel blessed and honored to be able to help other mothers in my own native language.

In my spare time, I enjoy volunteering to administrate an online breastfeeding support group for moms in the Tulsa community.

I would like to encourage future breastfeeding Latina sisters to please make time to read and educate yourself during your pregnancy about the importance of a natural birth, and the great benefits of breastfeeding for mom and baby.

I would like to let my Latina sisters know that although breastfeeding can have some challenges, you are not alone. There are resources available where you can reach out for help in person, online or by phone.

 

Tulsa Resources include:

Oklahoma Breastfeeding Hotline 24/7
1-877-271-Milk(6455)

La Leche League of Tulsa

Coalition of Oklahoma Breastfeeding Advocates (COBA)

Thank you, Cyndi, for sharing your perspective as part of our 2017 Latino/Hispanic Heritage Month Series, “Reclaiming our Traditions on Breastfeeding and Birth / Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

Yoselin: Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto

–> In English <–

Mi nombre es Yoselin. Nací en Chicago de padres mexicanos. Antes de quedar embarazada, nunca pensé en el embarazo. Pensé que la única opción era tener bebés en el hospital y la lactancia materna era lo mejor.

Lo más que investigaba, lo más me daba cuenta que el proceso de parto es un proceso natural por el cual el cuerpo femenino pasa y trabaja en conjunto para aliviar el estrés de dar a luz. Nuestras antiguas tradiciones, sabían que esto era cierto. Creo que la lactancia materna y el respeto de nuestras tradiciones de parto son importantes en nuestra comunidad latina para mantener los conocidos para las generaciones futuras.

Para mí, creo que la lactancia materna es la mejor manera de criar a nuestros hijos, siempre que sea posible. La lactancia materna da a los bebés muchos anticuerpos que necesitan y no tienen al nacer.

En términos de lactancia materna y parto mi familia fue mi modelo. Cuando yo era niña, veía a mis tías amamantar a sus hijos. Todas dieron a luz por vía vaginal y asumí que esa era la única opción.

Es importante que las mujeres sigamos compartiendo nuestras historias así podremos seguir preservando nuestras tradiciones. El nacimiento es un proceso hermoso y natural. La manera en que el cuerpo femenino trabaja para empujar a otro ser humano es muy poderosa. La fuerza que se necesita para dar a luz es increíble y todas las mujeres pueden hacerlo porque está en nuestra naturaleza.

Tenemos muchos programas en nuestra comunidad -como el centro de maternidad- pero la gente no lo sabe o no tiene tiempo para ir a verlo y aprender sobre ello, ya sea por sus trabajos o por sus familias.

El concejo que le daría a otra hermana latina y su familia acerca de nuestras tradiciones de parto y lactancia materna, es que hagan todo lo posible por amamantar y tener un parto natural, a veces puede parecer que quieren renunciar porque es demasiado difícil pero la parte difícil pasará rápidamente y el resto es fácil. Todo lo que tienes que hacer es creer en ti misma.

Gracias a Yoselin por compartir su historia como parte de nuestra Serie del Mes de la Herencia Hispana/Latina 2017, “Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

Yoselin: Reclaiming Latina Traditions in Breastfeeding and Birth

–> En Español <–

My name is Yoselin, and I was born in Chicago to Mexican parents. Before I got pregnant, I never thought about pregnancy at all. I thought that the only option was to have babies in the hospital and breastfeeding was the best thing.

The more research I did, I realized that the birthing process is a natural process that the female body goes through and works together to alleviate the stress of giving birth. In our old traditions, we knew it to be true. I think breastfeeding and respecting our birth traditions is important in our Latino community, to keep them known for future generations.

To me, I believe breastfeeding is the best way to raise our children, whenever possible. Breastfeeding gives babies many antibodies that they need and are not born with. I always looked up to my family in terms of breastfeeding and birth. I would see my aunts breastfeeding their kids when I was a kid. They all gave birth vaginally and I just assumed that it was the only option.

By having other women sharing stories of why this is important, we can continue to preserve our traditions.

We have a lot of programs in our community – like the birth center – but people don’t know about it or don’t have time to go see it and learn about it because of their work or their families.

Birth is a beautiful and natural process. The way the female body works to push out another human being is very powerful. The strength it takes to give birth is amazing and every woman can do it because it is in our nature.

The words of wisdom I would give to another Latina sister and family about our birthing traditions and breastfeeding: Do as much as you can to breastfeed and have a natural labor. Sometimes it might seem like you just want to give up because it is too hard, but the hard part will pass quickly and the rest is easy. All you have to do is believe in yourself.

Thank you, Yoselin, for sharing your perspective as part of our 2017 Latino/Hispanic Heritage Month Series, “Reclaiming our Traditions on Breastfeeding and Birth / Reclamando Nuestras Tradiciones Sobre La Lactancia y El Parto.”

Cultivating Change: Rachel

Latino-Hispanic Heritage Month 2016 is here, and HealthConnect One is honored to amplify the voices of our Hispanic and Latinx allies, as they share about changes they are making in their lives and communities.

¡Mes de la herencia Hispano / Latino  ya está aquí! Nos encantaría que te unas a nosotros para celebrar del 15 de Septiembre al 15 de Octubre de 2016.  Nuestro tema este año es el Cultivando Cambio: los Latinos y los Hispanos hablan acerca de un cambio personal y de su comunidad.

r-blog-w-husbandI am a Mexican-American born in Chicago. My initial connection to HealthConnect One was my mother, Helen. She came on as admin personnel in the early 90’s when it was just the Executive Director, Rachel, and Program Director, Jere, in an office not much bigger than a small bedroom. Having a connection and growing up with the work of the Chicago Breastfeeding Taskforce – which is now HealthConnect One – has deeply impacted how I perceive breastfeeding and how I am an advocate.

Before I became a mom, my mother took me to her friend’s house while I was on leave, during my time in the Navy. Her son was close to 4 years of age and wanted to nurse. She nursed him. I remember feeling a sense of repulsion thinking this kid is WAY too old for that! Yes, I knew breastfeeding was all fine and dandy, but seriously – too much! Some of you out there reading this may be thinking something similar. I was the type of person whose face showed every expression and emotion. (My apologies, Rose, if that ever came across. You are a shining example!) I know I said something to my mother and I’m sure I blew off whatever she said. I was young and naïve.

Fast-forward a couple of years and I’m a mom. I had a goal of breastfeeding for 6 months and I was very fortunate to work for a company that was supportive of my pumping needs. I didn’t really have any negative thoughts or perceptions of formula. I knew breast was best, so I nursed pretty well for 6 months, supplementing with formula when we were out and about. For the next 3 months, I pretty much nursed at night only, feeding my baby formula and food the rest of the time. Yay! I was a great breastfeeding mom.

I ended up going through a divorce. I traveled back to Chicago with my breastfeeding success and did some work with HealthConnect One. I received my doula certification and gained so much knowledge! I still remember the trainer, Beth Isaacs, talking about how our bodies work and though we don’t always make the healthiest food choices, the baby will always get the best from us. That has always stayed with me. I went back to school for 2 semesters and breastfeeding seemed all around me. I wrote papers on it in my Anthropology class and my child development classes and my English class. I think it was after that doula class and training that I became a gung-ho advocate!

So, then on to child #2 (and second husband). I was having a lot of issues with latching. I wept. I was so excited for this breastfeeding opportunity after all I had learned. I dealt with a few different lactation consultants, but they all had me using a nipple shield and pumping – basically feeding my daughter through that and a tube. It took a while before I could get her to latch without the use of that shield. I did A LOT of supplementing, but she loved to nurse and we would nurse everywhere. At a very young age, she stopped taking my pumped milk; she only liked it straight from the source. I always kept a cover with me.

Two years later and I’m pregnant and nursing. I tried tirelessly to wean her. She would put her two little hands on my face and plead with me, “PLEEEEASE, mommy!” I gave in. Sometimes the sensitivity from being pregnant and her wanting to nurse would bring me to tears. It was tough! Because of my history, I was having a c-section and I hoped that with me in the hospital a few days, she would forget all about chi-chi (Spanish slang for breast).

I was blessed with a third daughter. My mother – who was no longer admin personnel, but was now a trainer and so much more – was here for this birth. Though I had some complications and didn’t get to see my daughter right away, my mom was there supporting and helping me. When I came home from the hospital, my second daughter did not forget about chi-chi. How unfair it would have been with those little eyes and hands on my face again. So I ended up tandem nursing for a few months.

r-blog-20160203_073521Something I didn’t mention were the comments I heard… from family, including my husband. “She’s too big.” “She really needs to stop.” “She doesn’t need that anymore.” It was disheartening sometimes, but I never succumbed to the comments of others. I fed my babies. With my youngest, I nursed her anywhere and everywhere and I never carried a cover. I can feed my baby with the most minimal amount of skin showing. Every bra is a nursing bra and every shirt can be a nursing shirt. I got smart. Even after a big blow up with my mother-in-law about nursing in public, I was never deterred. My husband stood up for us gallantly. My youngest is now 4 and will still nurse. I’ve actually made two friends over the years, one who nursed her son until 3 and the other who nursed her daughter until 4.

Unfortunately, there will always be people out there who judge and might try to shame you. Just know that you are giving your child the very best! My children are some of the tallest in their classes. They rarely get sick and when they do, it’s for shorter periods of time than their peers. Moms of multiple children know that every child is different, just as every birth experience is different. If I see a mom nursing, I find it easy to make conversation because we have that in common. If I see a fussy baby, the first thing I think is: Give that baby some chi chi! I let moms know they don’t need to be shy to nurse!

I am a breastfeeding advocate.

 

r-blog-girlsWhile this story is for Hispanic/Latino Heritage Month, I know there are a multitude of other mothers who share in this experience, in this bond that we have as nursing moms. It’s easy to judge – but until you are there, you really don’t understand. I have no word except love to explain or comprehend why I have nursed this long – and especially if you have a child, that, I’m sure, you understand.